研究发现严重的病毒感染或会“压垮”机体的免疫细胞

2020年9月16日 16:45:05 来源: 生物谷
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  近日,一项刊登在国际杂志Nature Immunology上的研究报告中,来自墨尔本大学等机构的科学家们通过研究识别出了一种特殊机制,其或会导致机体免疫系统对严重病毒感染的反应出现功能恶化的现象,比如HIV或COVID-19等。

图片来源:CC0 Public Domain

  我们都知道,严重的病毒感染和癌症会诱发机体免疫系统的损伤,包括对T细胞的损伤等,这一过程称之为“免疫耗竭”(immune exhaustion);克服机体免疫系统耗竭是科学家们开发新型癌症疗法和治疗严重病毒感染策略的主要目标;这项研究中,研究人员重点分析了T细胞何时以及如何失去功能并处于“耗竭”状态的。

  此前研究人员认为,在严重感染发生的过程中,T细胞会在很长一段时间内缓慢失去其功能,而本文研究却发现,T细胞仅会在数天内出现功能损伤的状况;研究人员识别出了多种“免疫耗竭”的新型介导子,其或有望帮助开发新型靶向性疗法;Utzschneider博士表示,这是一项非常有意义的研究,尤其是在当前COVID-19大流行的情况下,其对于解释为何有些人患病严重而有些人则疾病症状轻微具有非常重要的作用。

  研究者表示,他们分析了轻度和重度淋巴细胞性脉络丛脑膜炎病毒感染的小鼠的疾病症状,其是研究人类严重病毒感染的模型,在发病后早期阶段,研究人员在分子和功能性水平上发现了不同疾病症状小鼠所出现的显著差异;在应对难以消除或可能进展为慢性感染的大量病毒感染时,研究人员能在几天内下调T细胞的功能,而对于轻度感染产生反应的T细胞仍然能够保持高度的功能。

  T细胞处于癌症免疫疗法治疗的核心地位,因此,理解T细胞功能的损伤机制对于改善癌症疗法的租用效果,并应用于治疗其它疾病具有非常重要的意义,比如病毒感染等;最后研究者表示,基于本文研究,后期我们还将继续深入研究,未来研究者或有望在严重病毒感染的早期阶段通过对T细胞进行操控来改善T细胞的作用活性。

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